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Cuba based rap duo, Zona Franka, blends traditional rhythms with the grit and swagger of hip-hop and rap vocal phrasings. Their clever shout choruses create instant tropical dance classics using their unique self-titled "changui con flow" style.

Soy Cubano Soy Popular

Artist:   Charanga Habanera

Style Released Album Tracks Charts
Timba 2003 13 0


© 2003 Ciocan Music. All rights reserved.
Audio album download includes album tracks, liner notes and cover art.
All audio tracks in MP3-VBR format. About LPM album downloads.
# Name Play Time Info
01  Soy Cubano Soy Popular
Alternative text
6:39 la que te tiene en el goza goza
02  El Boni Esta Pasmao
Alternative text
6:17 pero pasmao pa que te sirve...
03  Timba Con Moña
Alternative text
5:52 manos pa'rribe la gente con moña
04  Abusadora
Alternative text
5:00 y al final de todo esto es tremenda abusadora
05  Vuelve Junto A Mi
Alternative text
3:40 balada popular
06  La Gorda
Alternative text
4:46 mi novia tiene una honda ancha y redonda
07  Otra Mujer
Alternative text
4:34 yo le que tengo es que buscarme...
08  Marina Quiere Bailar
Alternative text
5:29 tu estas loooocooo....
09  Entra En Mi Vida
Alternative text
4:06 pop balada romantica
10  Mujeres
Alternative text
5:16 tienen el mando, son el gobierno
11  Somos Los Cubanos
Alternative text
5:03 que te hacen bailar, traen el chequecheque
12  Despedida
Alternative text
2:36 soy cubano, eso nadie me lo quita
13  Entra En Mi Vida
Alternative text
5:50 te abro la puerta, yo te lo ruego
The most popular of Charanga's albums among cubans, this record has infused more elements of salsa and pop into their signature hard core dance grooves. Awards Include Egrem's 2003 "Disco Revelación" and "Cubadisco 2004" Modern Dance Music.

ENGLISH: Interview with David Calzado - February 12 2004 - by Michelle White of www.TIMBA.com

And to set the scene, the interview took place at the jazz club Nefertiti in Gothenburg, Sweden. When we entered the room Helder was playing piano and Carmelo was warming up with the mouthpiece to his trumpet. So the interview is accompanied by a soundtrack of Helder's piano and Carmelo's mouthpiece. And at one point, you'll see where,  David had to tell Junio to stop playing his trumpet. 

Timba.com: First I want to congratulate you on behalf of Timba.com for your successes in the Timba.com Awards in December. In addition to winning first place in 6 categories, Charanga Habanera and her members were in the top five in 13 more categories, and in some cases held 2 positions in the same category. And in December La Habanera celebrated its 15-year anniversary at Casa de la Música Habana. So December 2003 was a big month for you.

Do you have anything you would like to say to the fans who voted for La Charanga Habanera on Timba.com?

David Calzado: Well, to begin I also want to congratulate Timba.com for the work they are doing with this...with the entire proyección (spreading, diffusion) of Cuban music and timba. And to thank those who are working to promote us. And of course it is very interesting that la Charanga Habanera was in the top five in so many categories, as you said, in 12 categories. And much more interesting that in 6 of these they took first place. I think that this is an award to the efforts of all of the people that have been in la Charanga Habanera since 1988. I don't think it's an award only for the Charangueros of today, but it is an award for all the people, musicians, producers, representatives, soundmen, for all of the people that have helped in some way that la Charanga Habanera has been around for fifteen years.

And of course last December la Charanga Habanera turned fifteen years old. It's very easy to say fifteen years, but to live them means many experiences: some of them beautiful, other less so. Many things happen in fifteen years, and nothing is left for me except of course to thank, once again, all the people and all my musicians for the effort that they gave at every moment..

And to all of the fans to say it is thanks to you that La Charanga Habanera has lasted such a long time. Without the fans, without these people who love La Charanga Habanera, who love our work, we could not exist. I would like to thank everyone and congratulate them for being so intelligent [laughing] and liking la Charanga Habanera.

Timba.com: There was a special question called “Which Charanga Habanera do you prefer?”. Considering that there was no such category for any of the other bands, what did you think of that?

David Calzado: Well, according to me, la Charanga Habanera has lived three stages.. And so saying which one I prefer is very difficult because it's like having three children. You have your first child, then you have another and then another. The first child is very exciting, it is the first stage because it's when la Charanga reached popularity. The second child was also a very beautiful experience. And the third child is the final stage, it's like the child of your old age, the last child you think of having. Which one do you love more? I think you can never know.

I think that at each moment I have loved each stage a lot. At each moment I have loved each stage a lot. And now the child that I have is perfect and I think that it's the one that I love the most, the one I prefer. But I think there are the problems of the particular moment you're in. But I think that the three moments have been very beautiful. And I don't prefer any stage in particular, I prefer the three stages. I like them all. 

Now with reference to other Cuban orchestras...I like many of them and have respect for many groups. Of course for Los Van Van I have great respect because they have always kept things fresh and have stayed strong for thirty-five years. But I also like many orchestras...I like Issac Delgado, I like Paulo FG, I like Adalberto Álvarez, NG La Banda. But the favorite orchestra of all for me, well, it's Issac Delgado. I like the "onda suave". Although la Charanga Habanera has nothing to do with this, la Charanga Habanera is very aggressive.[laughng] But nevertheless I like the "onda suave" of Issac Delgado.

Timba.com: Aned won first place as Best Dancer among singers and Noel came in third place after Michel Maza who was also a Charanga Habanera member at one time. Among instrumentalists Yulién won first place as Best Dancer with Orlando Leyva, also formerly of Charanga Habanera, in second place. There’s no question that La Charanga Habanera has always had great dancers.

How important is dance to La Habanera?

David Calzado: Well what happens is that la Charanga Habanera is not an orchestra only for listening to, it's a "show" band, an "espectáculo". And this requires that the members have good body movement to be able to entertain. There are audiences that don't dance, audiences that like to listen to the music while seeing something. We didn't invent this, you guys invented it [referring to the fact that I'm from La Yuma], the great North American shows taught me that it's much better to be able to listen and watch and also dance. To be able to cover all possibilities. And la Charanga Habanera tries to do this. And this is why the members need to be able to dance well and that is what we are looking for. I always look for candidates with the right characteristics, not necessarily professional but they must dance Cuban nicely, naturally.

Timba.com: Is it something that you think about when you choose new singers and musicians?

David Calzado: Yes, generally  when I choose new musicians I have dance in mind, although sometimes musicians arrive who say that they don't dance. But I train them here and I demand it of them and I say that they have to dance. And they do it, and they do it well. And if they don't do it well they do it with a sense of humour, they do it likeably, so that people laugh...because they are not professionals, but thus we achieve what is most important, the spectacle is obtained, the show is obtained and that's the thing that reaches the audience.

Timba.com: La Tropical was voted the Best Place to Hear Timba Live. Do you have a favorite place to perform in Cuba?

David Calzado: Yes,  for me Cuba is one of the countries that has the best places in the world to play. I have traveled a lot in the world; I've been in the US,  in Europe, but Cuba has the most beautiful venues that I have seen. The best stages, with good acoustic conditions. They are venues that were built before, many years ago and that I really like. But la Tropical is a special place where the public is the most popular, the most "de pueblo" and thus you give a concert where the the people's reaction really shines. But there are many beautiful places in Cuba to play and that have very good conditions. Above all, the aesthetics for putting on a show... for everything. I really like to play in Cuba.

Allow me, allow me...Carmelo! Can you be quiet mi hermano? Carmelo! I'm doing an interview hermano! [the mouthepiece is heard no more]

Timba.com: Did you present a new CD of ballads in January at Bar Las Cañitas?

David Calzado: Yes, we're making a new CD entitled Charanga Suave. It's an experimental CD It's not a typical Charanga Habanera CD, because it's different music: ballads, pop, something we're not used to doing. But we're doing it because now in Cuba we've done a couple of songs, two softer tunes, and they've been very popular for la Charanga Habanera. So we decided  that "Soy Cubano, Soy Popular" which has been a very powerful CD...I think it has been the biggest CD that la Charanga Habanera has ever made, at least for the Cuban listeners. It has been the most successful CD in the history of La Charanga. So now we decided not to make another CD that is the same, that is to say, with the same Charanga style, but we decided to make a CD with other elements in order to ease the previous CD's pull. And in the months of September and October we'll make a new Charanga Habanera CD with other characteristics, but we decided to make an experimental CD to see what  happens. We are very excited about the album. It sounds very good and the songs are very pretty. We hope it is a great success. And we don't know if it is going to be a CD for timberos. Maybe it will be a CD for an audience more...a different audience. But who knows if timberos will like it. You have to hope. We've already finished the music, the vocal track is missing and we're going to do them now when we get back to Cuba. In March we're going to add the vocals, do the mixing, y bueno... Timba.com will be informed immediately and have the music quickly.

Timba.com: The gossip is that you are also recording a new salsa CD.

David Calzado: No. What's happening is that on the CD we're making --"Charanga Suave"-- there are softer moments but there are also danceable tracks as well, but not exactly in the style of La Charanga. We're looking for another...another...another historia.

I can't explain it to you. You have to hear it. But already in Cuba we're doing two songs live in the concerts and it seems that it is going to be a success. We hope so. You know that in music you can never predict anything. You never know which song is going to be popular. You never know. The audience decides...

Timba.com: Soy Cubano Soy Popular won Best-recorded timba album, but it was Tremendo Delirio that placed second as Best Timba Album of all time, and Nube Pasajera, El Charanguero Mayor and El Temba also in the top five for various categories. Are you worried that too much timba suave will turn off your core fans?

David Calzado:  I'm not worried. I'm not worried because I already told you that we are trying out this work live, in concert, and we are realizing that it will be a great success. Because it's soft, but it's not that the whole CD is like this. The CD has "soft"... but it also has dance. What's happening is that it's not done in the natural style of la Charanga. Because it's like an experimental CD, something that la Charanga can do that is not what la Charanga always does. Neither does it mean that it's going to be the CD of the year. It's going to be a CD between "Soy cubano, soy popular"  and the next CD that will appear in September. That does not mean that the people who like the timba of la Charanga are not going to have timba this year; they are going to have it in addition to this Charanga Suave. They can choose later.

And now Kevin has some technical questions for you.
Timba.com: How do you go about working out the guías? Is it true that you make most of them up yourself?

David Calzado: The singers' guías? Well, we work mainly as a team. First come the arrangements and all of that... but later we all work out the vocal parts sitting around a piano. All of the singers around the piano do the harmony, we sing the coro and we start to begin the work on the guías. Generally many of them occur to me, but also they occur to others and always if they are not well finished I give them the final form. But the work on the guías is done as a group. His idea, the other guy's idea, my idea...we bring all the ideas together, and together we reach a happy ending.

Timba.com: And the guía from Klimax in Mujeres?

David Calzado: OK. What happened was that the song from Klímax that is used in Mujeres is a song that was sung by a singer who is here now. Eblis sang this song in Klímax and popularized it in Cuba. When Eblis came to la Charanga we didn't have any song for him, and we decided to do a song and identify him with the Cuban audience with a part of a song that he had already popularized in Klímax as a way in which the people could recognize that the singer that is now in la Charanga was the singer from Klímax. We did it to bring the attention of the audience to someone who was now in la Charanga.

Timba.com: Now that Juan Carlos Gonzales and Tirso Duarte are gone, who is inventing the new piano and bass tumbaos?

David Calzado: Well, now we do the tumbaos as always. There has been a myth. The problem is that paper can withstand whatever one wants to write on it. But in la Charanga Habanera the tumbaos and all aspects of the band have always been up to me; the pianist plays and I supervise everything. Now Helder Rojas, who is the new pianist, is doing some demonstrations [referring to Helder's piano playing in the background]. The tumbaos...I say to him "I want the tumbao like this". I don't play piano, he starts to reproduce the idea that I gave him until we form the tumbao in its final form.

In the case of Tirso and Juan Carlos who have more experience, when they did the tumbao, they almost always guessed right. But many times I told them: ¡not like that! In the case of Helder who is only twenty years old and who just arrived from Art School ...[a trumpet starts playing]  Hey, hey, hey!
...who just arrived from Art School and doesn't have a lot of experience, we are working more together. 

But generally the tumbao has always been something that has to coincide with my criterion. All of the tumbaos of la Charanga Habanera have had to be supervised by me. No tumbao is up to the discretion of the pianist. It is a criterion of David Calzado. Everything that happens in la Charanga Habanera has to be supervised and approved by me. 

And of course a percussion question:
Timba.com: Why is it that all the timbaleros of la Charanga Habanera use a kick drum pattern that's the same as each other, but different from all the other bands?  

0x0x 0xxx xxx0 0xxx Charanga kick  
xx0x 0xxx 0xx0 xxx0 clave

0xx0 xxxx x0xx 0x0x "normal" samuel-type timba kick  
xx0x 0xxx 0xx0 xxx0 clave  

David Calzado: We use a rhythmic system for the pailas and the kick drum that generally has fewer resources than other Cuban orchestras. But we do this because we especially want to create a different style.  We work in a different manner because we don't want to sound like other groups. However, five months ago in Japan we were given electric drums. Now we have drums, but even though we have drums, we use them in a different way. We don't use them the way other orchestras do. We use them in a manner that is much more careful - Junio, please! - more careful, you know what I mean? We want to be different. It's simple.

Timba.com: What are your tour plans for 2004? Is there a tour schedule?

David Calzado: Well, in 2004 we started a tour of Europe, a tour that includes 10 countries which are Norway, Sweden, Denmark, Belgium, Holland, France, Austria, Spain, Italy, Switzerland...

And now I have to apologize because here the tape ran out. But I can add that David said that La Charanga Habanera is planning a tour of the United States in May. Of course they are aware of the difficulties Cuban musicians are facing with getting visas these days, so we can only hope that thing will work out for the Charangueros and their fans in La Yuma. Finally, during the sound check, I presented them with the awards they had won.

ESPAÑOL: Entrevista con David Calzado - 12 Febrero 2004 - por Michelle White de www.TIMBA.com

Para darles cuenta de la escena, la entrevista tomó lugar en el club de jazz Nefertiti en Gotenburgo, Suecia. Cuando entramos en el cuarto, Helder tocaba piano y Carmelo se calentaba con la boquilla de su trompeta. Entonces, ya se pueden imaginar la entrevista con una banda sonora del piano de Helder y la boquilla de Carmelo. En algún momento, ya se darán cuenta dónde, David tuvo que pedirle a Junio que deje de tocar la trompeta. 

Timba.com: Primero que todo quisiera felicitarte a ti y a La Charanga Habanera de parte de Timba.com por sus éxitos con los Premios de Timba.com en Diciembre 2003. Además de obtener el primer lugar en 6 categorías diferentes, la Charanga Habanera y sus integrantes estaban entre las 5 primeras posiciones en 12 categorías más, y en algunos casos tenían dos posiciones en la misma categoría. En Diciembre 2003 La Habanera celebró sus quince años de fundada en la Casa de la Música de La Habana. Entonces, Diciembre 2003 fue un mes grande para ustedes.

¿Tiene algo que quisiera decir a los seguidores y fanáticos que han votado por La Charanga Habanera en Timba.com?

David Calzado: Bueno, en principio quiero también yo felicitar a Timba.com por el trabajo que está haciendo con este... con toda la proyección de la música cubana y de la timba. Y bueno, agradecerles mucho que estén trabajando para la promoción nuestra. Y claro, es muy interesante que la Charanga Habanera estuviera en tantas categorías entre los cinco mejores, como tú dices, en 12 categorías. Y bueno mucho más interesante que 6 de ellas obtuvieron el primer lugar. Yo pienso que es un premio al esfuerzo de todas las personas que han estado en la Charanga Habanera desde el año 1988. Sí, no creo que sea un premio solamente de los Charangueros de hoy, sino es un premio para todas las personas, músicos, productores, representantes, sonidistas, para todas las persona que han ayudado de alguna manera a que la Charanga Habanera haya tenido quince años de vida.

Y bueno por supuesto en diciembre pasado que la Charanga Habanera cumplió quince años...es muy fácil decir quince años, pero vivirlos significan muchas experiencias: unas preciosas, otras no tanto. Pasan muchas cosas en quince años y no me queda más que por supuesto a todas las personas y vuelvo repetir a todos mis músicos, agradecerles el esfuerzo que hicieron en cada momento.

Y a todos los seguidores decirles que gracias a ellos es que La Charanga Habanera ha durado tanto tiempo, sin estos seguidores, sin esta gente que quiere a La Charanga Habanera, que ama su trabajo no podríamos existir. Quiero agradecerles a todos y felicitarlos por ser tan inteligentes [se ríe] y que les guste la Charanga Habanera.

Timba.com: Había un pregunta especial que se llamaba "Cuál Charanga Habanera prefiere?". ¿En vista de que no había categoría como tal para las otras orquestas, qué piensas a cerca de esto?

David Calzado: Bueno en la Charanga Habanera yo pienso que se han vivido tres etapas, tres etapas en mi criterio personal. Y bueno, decir cuál prefiero es muy difícil porque es como tener tres hijos. Tienes un hijo primero, después tienes otro y después tienes el otro. El primer hijo es muy emocionante, es la primera etapa porque es cuando La Charanga llega a la popularidad. El segundo hijo fue una experiencia también muy linda. Y el tercer hijo que es de la última etapa es como el hijo de la vejez, el último hijo que uno piensa tener. ¿A cuál quieres más? Yo creo que no se sabe.

Yo creo que en cada momento he querido mucho cada etapa. En cada momento he querido mucho cada etapa. Y ahora el hijo que tengo es perfecto y pienso que es el que más quiero y es el que prefiero. Pero creo que hay un problema, por supuesto, un problema de la situación del momento. Pero creo que los tres momentos han sido muy lindos. Y no prefiero ninguna etapa en particular, prefiero las tres etapas. Me gustan todas.

Ahora con referencia a otras orquestas cubanas...me gustan muchas y tengo respeto por muchas agrupaciones. Por supuesto por Los Van Van tengo un gran respeto porque son treinta y cinco años de mantener una vigencia y una fuerza, pero me gustan muchas. Me gusta Issac Delgado, me gusta  Paulo FG, me gusta  Adalberto Álvarez, NG La Banda. Pero la orquesta preferida de todas para mi, bueno, es Issac Delgado. Sí, me gusta la onda suave. Aunque La Charanga Habanera no tiene nada que ver con eso, La Charanga Habanera es muy agresiva [se ríe]. Pero sin embargo me gusta la onda suave de Issac Delgado.

Timba.com: Aned ganó el primer lugar como Mejor Bailador entre los cantantes. Y Noel obtuvo el tercer lugar después de Michel Maza que también fue integrante de La Charanga Habanera hace ya algún tiempo. Entre los músicos están Yulién que ganó el primer lugar como Mejor Bailador con Orlando Leyva, también antes de la Charanga Habanera, en segundo lugar. No hay dudas de que La Charanga Habanera ha tenido siempre grandes bailadores. ¿Cuán importante es el baile para La Habanera?

David Calzado: Bueno lo que sucede es que la Charanga Habanera no es una orquesta solamente para escuchar. Es una orquesta show, una orquesta espectáculo. Y se necesita que los integrantes pues tengan un buen movimiento corporal para poder entretener. Hay personas que no bailan, hay personas que les gusta escuchar la música y que se pueda ver. Eso no lo inventamos nosotros, eso lo inventaron ustedes [refiriéndose a que soy yuma], los grandes espectáculos norteamericanos me enseñaron que es mucho mejor poder escuchar y mirar y también bailar. Poder abarcar todas las posibilidades. Y la Charanga Habanera trata de hacer esto. Y para eso se necesita que los integrantes bailen bonito y eso lo buscamos, yo siempre busco que los integrantes de la orquesta tengan las condiciones necesarias, no profesionales pero que bailen bonito, natural, el baile cubano.

Timba.com: ¿Es el baile algo que tú tienes en cuenta cuando eliges nuevos músicos y cantantes para la orquesta?

David Calzado: Sí, yo generalmente cuando elijo nuevos músicos tengo en cuenta el baile, pues aunque a veces llegan músicos que dicen que no bailan. Pero yo los desarrollo aquí y les exijo y digo que tienen que bailar y lo hacen, y lo hacen bonito y si no hacen bonito lo hacen gracioso, lo hacen simpático, que da risa. Porque no son profesionales pero así se logra lo más importante, se logra el espectáculo, se logra el show que es la cosa que impacta al público.

Timba.com: La Tropical fue seleccionada como el mejor lugar para escuchar Timba en vivo. ¿Tiene la Charanga Habanera un lugar preferido en Cuba para tocar sus conciertos en vivo?

David Calzado: Sí, Cuba es uno de los países que tiene para mí los mejores lugares del mundo para tocar. Yo he viajado mucho el mundo, he estado en los Estados Unidos, en Europa, pero Cuba tiene los locales más lindos que yo he visto. Los mejores escenarios, altos, con buenas condiciones de sonido. Son locales que se hicieron antes, hace muchos años y me gustan mucho pero la Tropical es un lugar especial donde acude el público más popular, más de pueblo y ahí tú das un concierto donde realmente brilla la actuación del pueblo y de la gente. Pero hay muchos lugares lindos en Cuba para tocar y que tienen muy buenas condiciones. Sobre todo estéticas para hacer el espectáculo, para todo. Me gusta mucho tocar en Cuba.

Permíteme, permíteme...¡Carmelo! ¿Te puedes callar mi hermano? ¡Carmelo! ¡Estoy haciendo entrevista hermano! [la boquilla no suena más]

Timba.com: ¿La Charanga Habanera presento un nuevo disco en enero en el bar "Las Cañitas"?

David Calzado: Sí, estamos haciendo un disco nuevo que se titula Charanga Suave. Es un disco experimental. No es un disco natural de la Charanga Habanera. Porque es otra música: baladas, pop, algo no acostumbrado. Pero lo estamos haciendo porque ahora en Cuba hemos hecho un par de temas, dos temas suaves y han sido muy populares para la Charanga Habanera. Entonces decidimos que "Soy Cubano, Soy Popular" que ha sido un disco demasiado potente...creo que ha sido el disco más grande que ha hecho la Charanga Habanera, por lo menos para los oyentes cubanos. Ha sido el disco más exitoso de la historia de La Charanga. Entonces decidimos no hacer un disco ahora nuevamente igual, es decir, con la misma onda de la Charanga ésta sino que decidimos hacer un disco con otras características para dejar refrescar la fuerza del disco anterior.

Y en los meses de septiembre y octubre hacer un nuevo disco la Charanga Habanera con otras características pero decidimos hacer un disco experimental a ver qué sucede. Estamos muy ilusionados con el disco. Suena muy lindo y las canciones son muy bonitas. Esperamos que tenga un gran éxito. Y no sabemos si va a ser un disco para los timberos. Quizás sea un disco para un público más...un público diferente. Pero quién sabe si a los timberos les guste. Hay que esperar. Ya terminamos la música, falta la puesta de voces y las vamos a hacer ahora llegando a Cuba, en el mes de marzo pondremos las voces, haremos la mezcla y bueno Timba.com estará informada enseguida y tendrá la música rápidamente.

Timba.com: El chisme es que también están grabando un nuevo disco de salsa.

David Calzado: No. Lo que pasa es que en el disco que estamos haciendo "Charanga Suave" hay cosas suaves pero también hay cosas movidas, pero no exactamente al estilo de La Charanga. Buscamos otra...otra...otra historia.

No te lo puedo explicar. Tienes que escucharla. Pero ya en Cuba estamos haciendo 2 temas en vivo en los conciertos y parece que va a ser un éxito. Esperemos. Tú sabes que en la música no se puede predecir nada. La canción que va a ser popular tú nunca lo sabes. Nunca se sabe. El público decide.

Timba.com: "Soy Cubano Soy Popular" ganó Mejor disco grabado de la timba. Pero "Tremendo Delirio" El Temba", "Nube Pasajera", "El Charanguero Mayor" son muy duros. ¿Eso de Charanga Suave...tienes miedo de que sea demasiado suave?

David Calzado: No tengo miedo. No tengo miedo porque ya te digo que estamos probando en vivo, en concierto el trabajo y nos estamos dando cuenta que va a ser un gran éxito. Porque es suave, pero no es que todo el disco sea así. El disco tiene cosas suaves, tiene cosas movidas. Lo que pasa es que no está hecho al estilo natural de la Charanga. Porque es un disco como algo experimental, algo que La Charanga puede hacer que no es lo que hace siempre la Charanga. Y tampoco quiere decir que va a ser el disco del año. Va a ser un disco entre "Soy cubano, soy popular" y el próximo disco que se hará en septiembre. Esto no quiere decir que a la gente que le gusta la timba de la Charanga no va a tener timba este año, la va a tener y además de esta onda de Charanga Suave. Pueden escoger después.

Y ahora Kevin tiene algunas preguntas técnicas para ti.
Timba.com: ¿Cómo trabajas las guías?

David Calzado: ¿Las guías de los cantantes? Bueno, nosotros trabajamos mucho en equipo. Primero que todo, los arreglos y toda esa historia... pero después la parte de los cantantes nosotros la trabajamos todos sentados en un piano. Todos los cantantes en el piano hacemos la armonía, cantamos el coro y empezamos un poco a preparar el trabajo de guías. Generalmente a mí se me ocurren muchas pero también se le ocurren a ellos y siempre si no están bien terminadas yo les doy la forma final. Pero el trabajo de las guías es de conjunto. La idea de él, la idea del otro, la idea mía...reunimos todas las ideas y juntas van a un final feliz.

Timba.com: ¿Y la guía de Klímax que usan en Mujeres?

David Calzado: Bueno. Lo que sucede es que la canción de Klímax que se usa en Mujeres es una canción que cantó un cantante que está aquí ahora. Eblis cantó esta canción en Klímax y la popularizó en Cuba. Cuando Eblis vino a la Charanga nosotros no teníamos ninguna canción para él y decidimos hacer una canción e identificarlo a él con el público cubano con una parte de la canción que ya él había popularizado en Klímax, como una manera de que la gente reconociera que el cantante que está ahora en la Charanga era el cantante de Klímax. Fue una cosa para buscar el reconocimiento del público a quien estaba ahora en la Charanga.

Timba.com: ¿Ahora que Juan Carlos González y Tirso Duarte se fueron de la orquesta, quienes crean los nuevos tumbaos de piano y bajo?

David Calzado: Bueno, ahora los tumbaos, como siempre. Ha habido un mito. El problema es que el papel aguanta todo lo que le quieran escribir. Pero siempre en la Charanga Habanera los tumbaos y todas las cosas han sido cosas mías, el pianista toca y yo superviso todo. Ahora Helder Rojas que es el nuevo pianista está haciendo algunas demostraciones [refiriéndose a Helder tocando el piano en el fondo]. Los tumbaos yo le digo "quiero el tumbao así", yo no toco piano, él empieza a reproducir la idea que yo le doy hasta que formamos el tumbao de manera final.

En el caso de Tirso y Juan Carlos que tenían más experiencia, cuando ponían el tumbao casi siempre acertaban. Pero muchas veces yo les decía: ¡así no! En el caso de Helder que tiene solamente veinte años y que acaba de llegar de la escuela de arte...[suena una trompeta]  ¡Hey, hey, hey!
...que acaba de llegar de la escuela de arte y no tiene tanta experiencia estamos trabajando más en pareja. 

Pero generalmente el tumbao siempre ha sido una cosa que tiene que coincidir con mi criterio. Todos los tumbaos de la Charanga Habanera han tenido que ser supervisados por mí. Ningún tumbao es criterio del pianista. Es un criterio de David Calzado. Todo lo que pasa en la Charanga Habanera tiene que ser supervisado y aprobado por mí. 

Y por supuesto una pregunta sobre la percusión:
Timba.com: ¿Cómo es que todos los timbaleros de La Charanga Habanera usan un patrón o modelo del kick drum que es el mismo, pero a su vez diferente al patrón o modelo de todas las otras orquestas?

0x0x 0xxx xxx0 0xxx charanga kick
xx0x 0xxx 0xx0 xxx0 clave

0xx0 xxxx x0xx 0x0x "normal" samuel-type timba kick
xx0x 0xxx 0xx0 xxx0 clave

David Calzado: Nosotros utilizamos un sistema rítmico de las pailas y el kick drum que generalmente tiene menos recursos que otras orquestas cubanas. Pero esto lo hacemos así porque queremos especialmente crear un estilo diferente. Lo trabajamos de una manera diferente porque queremos que no se parezca a otras agrupaciones. Ahora sin embargo, hace cinco meses en Japón nos regalaron un drums eléctrico. Tenemos ahora drums pero aún así teniendo drums los utilizamos de otra manera. No los usamos como otras orquesta. Los usamos de una manera mucho más cuidadosa - ¡Junio, por favor! - más cuidadosa, ¿entiendes? Queremos ser diferente. Es simple.

Timba.com: ¿Cuales son los planes de gira para el 2004? ¿Hay un horario?

David Calzado: Bueno, en el 2004 acabamos de comenzar una gira por Europa, una gira que abarca 10 países donde está Noruega, Suecia, Dinamarca, Bélgica, Holanda, Francia, Austria, España, Italia, Suiza...

Y ahora pido disculpas pues se me terminó la cinta. Lo que puedo añadir es que David dijo que La Charanga Habanera estaría planeando una gira de los EEUU para mayo. Por supuesto que están al tanto de las dificultades que deben enfrentar los músicos cubanos estos días al momento de tramitar sus visas. Por lo pronto sólo podemos esperar que las cosas salgan bien para los charangueros y sus fans en La Yuma. Finalmente, durante la prueba de sonido les presenté con los premios de las categorías que ganaron.